Mientras el voleibol de playa se prepara para adornar la bahía de Tokio para su séptima aparición en unos Juegos Olímpicos, el deporte más encantador del programa celebra los 25 años desde su debut olímpico en Atlanta 1996.

Desde sus humildes comienzos en las playas de California en las décadas de 1920 y 1930 (aunque se rumorea que el deporte se jugaba ya en 1915 en Hawái), el voleibol de playa ha aumentado de forma meteórica hasta convertirse en un deporte amado y reconocido mundialmente. El legado olímpico del deporte comenzó en Atlanta 1996 y fue un éxito instantáneo entre los fanáticos del deporte. El estadio de 10,000 asientos vio multitudes de capacidad con más de 107,000 espectadores vendiendo el evento de seis días.

Aquí, Estados Unidos y Brasil consolidaron su posición como potencias del voleibol de playa. El evento femenino fue dominado por Brasil con Jackie Silva y Sandra Pires convirtiéndose en las primeras campeonas olímpicas de voleibol de playa y, simultáneamente, en las primeras medallistas de oro femeninas de Brasil, mientras que Mônica Rodrigues y Adriana Samuel se llevaron la plata.

De hecho, fueron las australianas Natalie Cook y Kerri Pottharst quienes lucieron las primeras medallas olímpicas de voleibol de playa del mundo después de ganar el partido por la medalla de bronce. Sin embargo, el dúo australiano no tuvo que esperar mucho para obtener el oro, después de salir victorioso en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 en casa.

Voleibol de playa Brasil
Los medallistas de oro y plata de Brasil en Atlanta 1996 celebran

 

Mientras tanto, la competencia masculina vio a los equipos locales en forma de clase mundial. Karch Kiraly y Kent Steffes de EE. UU. Se llevaron a casa las primeras medallas de oro olímpicas de voleibol de playa masculino en una final totalmente estadounidense contra Mike Dodd y Mike Whitmarsh.

Hasta el día de hoy, Karch Kiraly es el único jugador que ha ganado el oro olímpico tanto en voleibol de interior (Los Ángeles 1984 y Seúl 1988) como en voleibol de playa. Una leyenda tanto en la arena como en los pisos interiores, Kiraly es ahora la entrenadora en jefe del equipo nacional de voleibol femenino de los Estados Unidos, que se dirigirá a Tokio como campeona de la Liga de Naciones de Voleibol (VNL) 2021 y el equipo clasificado número uno en el mundo.

El debut olímpico del voleibol de playa en Atlanta 1996 fue un gran hito para el deporte que ha aparecido en todos los Juegos Olímpicos desde entonces, y Tokio 2020 será su séptima aparición en el programa. El deporte continúa experimentando un crecimiento continuo y ahora se encuentra entre los eventos más vistos y más populares de los Juegos.

Y aunque Estados Unidos y Brasil siguen siendo las fuerzas dominantes en el voleibol de playa, habiendo obtenido conjuntamente 23 medallas de un total de 36 en voleibol de playa olímpico, la competencia de todo el mundo se hace más fuerte cada año. En Londres 2012 y Río 2016, los europeos obtuvieron cuatro de los seis lugares del podio masculino, mientras que las alemanas Laura Ludwig y Kira Walkenhorst se llevaron el oro en la competencia femenina de Río 2016.



Claramente, la popularidad y el desarrollo del voleibol de playa continúa avanzando en todo el mundo gracias a la brillantez del deporte, sus increíbles atletas y los esfuerzos de la FIVB. Ahora, cada edición de los Juegos Olímpicos promete ser una celebración de este deporte olímpico relativamente joven pero audaz, con acción de alta intensidad y presentaciones deportivas de vanguardia que son amadas por cientos de millones de personas en todo el mundo.

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